Mudtools : France activated!

La culture de la céramique est beaucoup plus développée aux Etats-Unis qu’en France. C’est pour cela que naissent là-bas des concepts plus élaborés, qui peinent à arriver jusqu’à nous.

C’est le cas des Mudtools, outils réputés, qui arrivent enfin en France.

Qu’est ce que les Mudtools ?

Les Mudtools sont une gamme d’outils pour potier crée par Michael Sherrill, originaire de la Caroline du Nord aux Etats-Unis. Durant ses années de pratique en céramique, il a souvent été obligé de créer ses propres outils pour sortir des méthodes conventionnelles.

Ces outils qu’il façonnait, il les a montré à d’autres potiers, qui ont souhaité lui en acheter. La demande étant croissante, Michael Sherrill a pris la décision de produire ces outils à plus grande échelle. c’est alors que les Mudtools sont nés. 

La qualité des Mudtools

Pourquoi ces outils sont tellements géniaux ? Parce que le but même de Michael Sherrill est de proposer des outils de haute performance, agréables à la main et aux yeux, et qui finiront par vous être indispensables. Il les a d’ailleurs testés pendant des années avant de les proposer à la vente.

Les produits sont effectivement de très haute qualité. Par exemple, les estèques Mudtools sont constituées d’un matériau flexible, considéré comme “l’acier inoxydable des plastiques”. Contrairement au caoutchouc, ces estèques ne finiront pas par se craqueler, et elles deviendront même de plus en plus belles à mesure qu’elles seront utilisées. 

Où acheter les Mudtools en France ? 

Acheter ces outils sur le site de Mudtools vous permettra d’avoir accès à l’ensemble du catalogue, cependant vous aurez de gros frais de port + frais de douane à régler.
Heureusement, depuis quelques années, Mudtools est arrivé en France et ces outils se démocratisent de plus en plus, sans que les prix ne soient exorbitants (contrairement aux DiamondCoreTools). 

Voici une liste de magasins de poterie en France ou au Royaume-Uni où vous pourrez trouver des Mudtools avec des frais de port corrects (certains magasins proposent le retrait gratuit sur place !) : 

Nom du magasin Outils disponibles Frais de port Prix de l’estèque “very soft shape 1”
Ceradel Estèques, fils lisses et torsadés, éponges, rape, couteau, éponge de façonnage, aiguille A partir de 5,90 € 5,28 € 
Keramik-craft Estèques, fil lisse, éponges, rape, “Dragtool”, “Do-All”,  éponge de façonnage, aiguille A partir de 11,95 € 7,89 € 
Scarva Quasiment tous les outils, dont le starter kit à 69,43 € A partir de 12,65 € 6,52 €
Cigale et fourmi Quasiment tous les outils, dont le starter kit à 89 € A partir de 9,37 € (FDP offerts à partir de 150 €) 7,59 €

 

Test des outils essentiels de Mudtools

J’ai acheté sur Cigale et Fourmi le starter kit, deux Dragtools et des éponges complémentaires. Voici mes premiers retours sur cet ensemble d’outils.

Les éponges Mudtools

En forme d’estèque classique, les éponges Mudtools sont les clairement les meilleures éponges qu’un potier puisse actuellement trouver. Très résistantes, elles sont également très douces. Malgré cette résistance, elles sont biodégradables, donc si vous la perdez dans la nature, vous n’abîmerez pas la planète !

L'éponge bleue tout usage

Cette éponge est adaptée à tous les usages, elle est absorbante et résistante, pourra être utilisée pour nettoyer ou pour tourner.
C’est la seule contenue dans le starter kit.

L'éponge orange pour le tournage

L’éponge orange est plus absorbante que la bleue ou la blanche, elle est parfaite pour le tournage.
Je trouve qu’elle a très vite perdu sa couleur, donc difficile de la différencier de la blanche.

L'éponge blanche de finition

Fabriquée avec un matériau très serré, la blanche est peu absorbante et se comporte comme du chamois. Elle est parfaite pour les finitions et le tournassage.

Les estèques Mudtools

J’ai reçu 3 estèques grâce au starter kit, mais il en existe une multitude pour tous les besoins.

Les 10 formes d’estèques Mudtools

Ces estèques existent en 4 versions plus ou moins flexibles :

  • Very soft (très doux, rouge) – Idéal pour donner un fini très lisse à une pièce tournée
  • Soft Flex (flexible, jaune) – Parfait pour le lissage et la porcelaine
  • Medium Flex (moyennement flexible, verte) – Idéal pour compresser les fonds ou les marques de finition
  • Firm (ferme, bleue) – peut être utilisée comme une estèque en bois

Attention ! N’utilisez pas ces estèques sur la girelle pour retirer l’excédent de terre, cela peut fortement abîmer votre outil. Préférez une estèque en bois toute simple que vous dédierez à cela.

Il existe également tout un panel d’estèques en acier inoxidable, avec bord lisse pour tourner ou cranté pour raboter l’argile.

Le Do-All Mudtools

Attention, coup de coeur ! 

Le Do-All est un “simple” morceau de fer, inspiré d’outils japonais. Il porte bien son nom : il permet de tout faire ou presque avec ce seul outil.

Ses trois grands avantages :

  • Tout-en-un : d’un côté, vous avez le tournassin, de l’autre, deux mirettes en fonction de la manière dont vous tournez l’outil
  • Une qualité de tournassage hors norme : la qualité du tournassage n’a rien à voir avec les outils classiques (je ne compare pas à de bonnes marques comme les Dolan Tools, que je n’ai pas encore eu l’occasion de tester)
  • Une très bonne longévité : l’acier est de très bonne qualité, Mudtools recommande de toujours sécher le Do-All après utilisation et de le nettoyer avec de l’huile ou de la cire

Par ailleurs, Michael Sherrill propose un guide pour entretenir le tranchant de tous vos outils Mudtools. Avec le bon entretien, ce sont des outils qui peuvent vous suivre à vie. 

Les Dragtool Mudtools

Ces outils sont conçus pour sculpter la surface des poteries, pour leur donner du relief. J’ai décidé d’en acheter car je n’avais pas les moyens pour des DiamondCoreTools. Je pense que ce n’est pas forcément adapté à ce que je voulais faire à la base, mais le résultat reste très satisfaisant. 

Il existe 3 formats, chacun ayant 2 extrémités de taille différente. A entretenir comme le Do-All.

DragTool "petit U" & V Shaped Mouth

A côté du Do-all, ces deux outils permettent de sculpter l’argile de manière plus ou moins profonde.

Exemle d'effet du Drag Tool "petit U"

La terre est sculptée à l’état de cuir. La coupe est moins nette qu’avec un Diamond Core Tool mais l’effet reste intéressant.

Le fil, l’aiguille et la rape

Ce sont les trois autres outils que j’ai pu acquérir dans le starter kit. Des indispensables vraiment bien pensés.

Le fil lisse

Les fils Mudtools sont très agréables à manipuler. Les poignées permettent une préhension beaucoup plus facile et agréable que les fils bas de gamme. J’ai pu également constater que le fil est de meilleure qualité. 

La rape

Un outil qui m’est vite devenu indispensable, cette rape permet de très rapidement enlever l’excédent de terre sur une grosse pièce au tournassage de manière très fluide et naturelle.
Il existe différents formats ainsi que des lames de rechange. 

Le cas de l’aiguille Mudtools

Cette aiguille aux couleurs flashys a l’avantage d’être escamotable, ce qui permet de ne pas se blesser en l’attrapant entre d’autres outils. Elle peut également servir de couteau ou d’ébauchoir.
Pour autant je ne l’utilise pas : le côté escamotable est intéressant mais il faut nettoyer de manière si poussée l’outil que cela prend un temps fou. Si vous ne le faites pas, la terre séchera dans l’emplacement ce qui rendra difficile la sortie et l’entrée de l’aiguille. 
De plus il n’a suffit que d’une fois où la partie plastique a touché la girelle pour que l’outil ne s’abîme, elle est donc plutôt fragile.

Et voilà, nous avons fait le tour de mon test des outils Mudtools ! Si vous aussi vous avez testé ces outils, n’hésitez pas à en faire un retour d’expérience dans les commentaires !